`Pencho´ el de La Estrella

Texto y fotos: Javier Cuesta

En los años 70 y 80 del siglo pasado (¡uff, cómo suena eso ya!) hubo una sala de fiestas espectacular, inmensa, super-célebre. La Estrella de Mansilla de las Mulas. El espacio de diversión de más éxito en la provincia, una macro-disco de decoración kitsch que ocupaba espacios diferenciados (salas de baile, cafetería, casino, mini-cine, pista de verano) y dotada de las últimas tecnologías en iluminación, sonido, efectos especiales. Pocos jóvenes leoneses quedaron sin pisar algún fin de semana aquella famosa sala de fiestas; muchas parejas se conocieron e hicieron sus primeros planes de futuro allí.

El artífice de aquél éxito sin precedentes fue Prudencio Barreales `Pencho´, un grande del ocio nocturno, una leyenda en la localidad. Pencho falleció este fin de semana pasado a los 85 años. Fernando Ferreras, mansillés que conoce la historia de la villa, habla de él con nostalgia y admiración, como todos sus convecinos: “Sin lugar a dudas todo un personaje, un enamorado de Mansilla. Durante dos generaciones la juventud de toda la provincia tuvo su punto de encuentro y diversión en su sala de fiestas. Nuestra juventud hubiera sido diferente de no haber contado con La Estrella. Cuántos chicos y chicas se conocieron allí y cómo olvidar aquel verano del 79 con actuaciones en la pista de verano: Mocedades, Víctor Manuel, Triana, María Jiménez, Al Bano, Dyango, Juan Bau y más tarde Tequila, Rumba Tres, la Juventud baila de Aplauso… y tantas otras actuaciones que hoy serían inimaginables. A Mansilla de las Mulas se la conoce en media España por La Estrella. De manera que Pencho fue el fundador de aquel proyecto y el motor económico de la villa en su momento, en la época de mayor pujanza hostelera de su historia reciente. Pencho le dio esplendor y renombre a Mansilla con su Estrella; la villa le debe un reconocimiento obligado a él. D.E.P. Pencho”

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